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Pendant 30 ans, ils sont passés pour de paisibles excentriques en relevant leurs pièges à insectes dans…

Pendant 30 ans, ils sont passés pour de paisibles excentriques en relevant leurs pièges à insectes dans la campagne allemande. Mais ces entomologistes amateurs ont bâti un trésor scientifique: ils ont documenté le pire épisode d’extinction depuis les dinosaures #AFP

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Leur précieuse collection, entre 40 et 80 millions d’insectes, flotte dans des bouteilles d’éthanol rangées dans des cartons. Le tout s’entasse dans les salles de classe défraichies d’une ancienne école en briques, protégé des rayons du soleil par d’épais rideaux #AFP t.co/08jaU62rCX
Le résultat de cette quête sur plus de trois décennies – “soit bien plus que n’importe quel projet universitaire dépendant de financements”, note M. Sorg – est l’une des rares mesures de la disparition des insectes en Europe #AFP
Or si chaque insecte doit encore être répertorié, une tâche herculéenne pour ces amateurs souvent retraités, leur déclin quantitatif est d’ores et déjà vertigineux: à Krefeld, la masse d’insectes volants a reculé de 76% en trente ans #AFP t.co/4dvGJo2qby
La démonstration tient dans deux bouteilles empoignées par le laborantin. Dans sa main gauche, une bouteille contenant environ 1.400 grammes d’insectes piégés en 1994, contre 300 grammes dans le même piège actuellement #AFP t.co/LiW69qdxKU
Au niveau mondial, plus de 40% des espèces d’insectes sont en déclin ou menacées d’extinction “et, chaque année, environ 1% supplémentaire s’ajoute à la liste”, ont calculé Francisco Sanchez-Bayo et Kris Wyckhuys, des universités de Sydney et du Queensland, en Australie #AFP
“La proportion d’espèces d’insectes en déclin (41%) est deux fois plus élevée que celle des vertébrés”, soulignent-ils. Ce qui équivaut, notent-ils, “au plus massif épisode d’extinction” depuis la disparition des dinosaures #AFP t.co/TfVxJGdku7
En cause selon les deux scientifiques, l’agriculture intensive, les nouvelles classes de pesticides, la réduction des habitats d’insectes, le mitage des réserves naturelles et le changement climatique #AFP
Non seulement le déclin des insectes menace la pollinisation des cultures, donc l’alimentation humaine, mais il entraîne aussi celui de leurs prédateurs: oiseaux, hérissons, lézards ou amphibiens #AFP t.co/V7Yw8r7qiJ
En moins de 30 ans, la chute des insectes en Europe (-80%) a contribué à faire disparaître plus de 400 millions d’oiseaux, selon les scientifiques t.co/xrXkNiftnr par @daphnerousseau #AFP t.co/MUiqOXoZrc
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